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全英悼念莱斯特城俱乐部老板:球迷心中永远的“蓝狐”奇迹

英超莱斯特城俱乐部昨天沉痛宣告:“我们怀着最深切的遗憾确认,我们的主席维猜·斯里瓦塔那布拉帕是周六(当地时间)晚上不幸丧生的遇难者之一。当时一架载有他和其他4人的直升机在王权球场外坠毁,机上无人生还。”目前全英超都在进行悼念活动,在王权球场外,众多球迷自发前往献花,以悼念这个将俱乐部带向巅峰的泰国人。

莱斯特城警方公布了一份遇难者名单,除了维猜和飞行员外,还有两名俱乐部工作人员和飞行员的女友。英国媒体早些时候曾报道维猜的女儿也在飞机上,但名单显示她女儿并未登机。由于事发当时比赛结束才1个小时左右,王权球场附近还滞留着许多球迷和工作人员。《镜报》报道称,当时球场附近还有至少1000人左右,飞行员在坠机前尽力将飞机驶向停车场方向,避免了更多人在事故中受到伤害。

这次坠机事件被认为是莱斯特城俱乐部历史上最黑暗的时刻,悲剧发生后,大量球迷赶到俱乐部表示哀悼,球场外边摆满了鲜花、俱乐部围巾和旗帜等纪念品。当天三场英超比赛前,参赛球队和球迷都为莱切斯特城的悲剧进行了悼念活动。当天晚上,作为英格兰足球标志的温布利球场也亮出莱斯特城俱乐部的蓝白颜色。英格兰足坛众多知名人士也都在社交媒体上留言,对死者表示哀悼。

悲剧发生后,多名莱斯特城队队员在个人社交媒体晒出了与维猜的合影,“找不到措辞来表达心中的悲伤。对于我们来说,你是传奇!是莱斯特城的灵魂!真的太遗憾了。请您安息。”莱斯特城日本前锋冈崎慎司发推写道:“至今我仍然难以相信。你是一个可敬的长者,无论对于莱斯特城,还是我个人。我真的感谢你。与你共同度过的日子,我将永生难忘。”

悲剧甚至引发了其他领域的人们关注。世界排名第一的斯诺克名将塞尔比通过社交媒体发出自己的祈祷,“听到维猜和机上所有人在直升机坠毁事件中遇难的消息心都碎了。言辞不能表达我现在所感,只有崩溃!我与所有遇难者及其家人还有牵涉其中的人们同在。”今年34岁的塞尔比出生于莱斯特,他多次在公开场合表示自己是莱斯特城的球迷。

时钟回拨到2011年5月18日, 以维猜为首的泰国财团正式通过英格兰职业足球联盟审核,接管当时刚冲上英冠(英格兰第二级别联赛)的莱斯特城。“今天是我们球队历史上伟大的一天。”前任主席米兰·曼达里奇宣读着礼节性的商务辞令。维猜买下莱斯特城俱乐部只花了3900万英镑,甚至不及曼城、切尔西、曼联等豪门的天价投入的零头。当2015/2016赛季莱斯特城夺冠之后,球队的市场估值预计可以达到维猜收购时的近10倍之多。日后却得到如此巨大有回报,这恐怕维猜自己都没想到。接手俱乐部时,莱斯特城在英冠只排名第五。在此之前,该俱乐部虽然曾6次获得英乙联赛(第三级别)冠军、1次获得英甲联赛(第二级别)冠军,但在更高级别的联赛他们还未能展示自己。

可是这位著名免税店品牌“王权免税”的创始人、身家49亿美元的泰国第五富豪入主不久,狐狸城就迈开了前进的步伐。2013年,维猜又还清了俱乐部所背负的1.03亿英镑的负债。2013/2014赛季,莱斯特城以英冠冠军身份升级英超;2014/2015赛季,莱斯特城在最后9轮赢下7场艰难保级;2015/2016赛季莱斯特城夺得英超冠军,创造了令人目瞪口呆的“灰姑娘奇迹”。2014/2015赛季,莱斯特城一度被认为铁定降级,但他们却有140天排在英超倒数第一。可是主教练尼格尔·皮尔逊率领球队在最后9场比赛中拿到7场胜利,实现了“胜利大逃亡”。

2014/2015赛季结束后,莱斯特城前往泰国踢热身赛,队中的亚当·史密斯、汤姆·霍普和詹姆斯·皮尔逊3名小将组队嫖妓并拍下视频。由于詹姆斯·皮尔逊是尼格尔·皮尔逊的儿子,这使得这位功勋主教练不得不黯然下课。于是2015年7月13日,莱切斯特正式任命绰号“补锅匠”的意大利人克劳迪奥·拉涅利为新任主教练,这就是该俱乐部创造奇迹的开始。

2015/2016赛季,拉涅利的这支前一年还在艰难保级的球队,突然间就站上了英格兰足球之巅。球队提前两轮夺得了英超联赛冠军,成就了世界足坛青史留名的“神话”。拉涅利在莱切斯特成功的背后是其完善的运作机制和和高水平的球探,像瓦尔迪、马赫雷斯、坎特,这些人虽然名气不大、身价不高,却实力惊人,加之当时豪门俱乐部都有各的问题,就使得莱斯特城在被外界忽视的前提下冒尖,当外界开始重视他们之时,其已经壮大到势不可挡了。

可见,维猜在莱斯特城俱乐部取得的成功大有时势造英雄的意味,但他个人所起的作用不可低估。和大部分国外资本控股的英国足球俱乐部老板不同,这位60岁的泰国富翁频繁地为自己球队助威,且从不会让自己和家人成为媒体焦点。维猜和他的家人在过去几年中,为当地的慈善事业捐款数百万,向新的儿童医院捐款200万英镑,另外向当地大学医学部门捐款100万英镑。

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